持久液

為什麼有的人體味很重

一般來說,大部分人只要聞到一點點,就能辨別出這種不舒服又很特別的味道,我們稱之為「體味」。「體味」感覺像洋蔥、起司和貓尿混合的味道,在中國,我們大多稱之為狐臭。

體味是一個非常複雜的問題,它會因基因組合、年齡、飲食和衛生的改變而改變,所以,體味到底是什麼,它從哪裡來,我們能夠做什麼來防止體臭?

體味實際上由兩部分組成,腋窩的分泌物和依靠分泌物滋生的細菌。大部分人把體味和汗水聯繫在一起,這是問題的關鍵。每個人的身體有數百萬的汗腺,他們有兩種主要形態,「外分泌汗腺」分布於全身體表,主要分泌水和鹽。

另一方面,「頂漿腺」在青春期開始發育,它們集中於腋窩和身體其它部分區域。「頂漿腺」的汗充滿「蛋白質」和「脂肪」,只有這些汗是不會有味道的,和細菌混合才會產生異味。體表沒平方公分覆蓋著成千的細菌,許多微生物需要潮濕的環境維持生命,例如腋窩,在腋窩,每平方公分有一百萬只細菌,也是人體表面細菌密度最高的區域之一。

潛伏在這群微生物中種類有棒狀菌群和葡萄球菌群,為求菌群等等。當這些細菌食用頂漿腺汗液的蛋白質和脂肪時,本來無味的化合物會被轉換,這時體味就產生了。其中最難聞的是含「硫」的化學物質,它使體味有洋蔥的味道,羧酸也在其中,增加起司的味道。

這些分子從腋窩飄出,被鼻子直接吸入,分子會被捕捉及偵測到,因為有一連串特殊接受器官,這些器官能辨認出濕度小於百萬分之一的氣味分子。

那麼,是什麼因素決定了體味的濕度?這取決於體味的微生物種類和身體腺體提供的養分。你的基因會決定你的身體製造出哪幾種化合物及其分泌量,所以每個人的體味略有差異。事實上,由於基因變異使體味減少在東亞人種是很常見的。這就是為什麼東亞人會覺得歐美人的體重更重的重要原因。

實際上,腎上腺素的增加也會加速頂漿腺和外分泌物汗液的產生,因此當你緊張時,體味也會伴隨著變重。細菌組成及密度在每個人身上不同,這也會影響體味的大小。因此,瞭解了體味產生的科學原理,我們就能更好的處理體味問題了。

用肥皂和水清洗腋窩會有一些幫助,但不能移除全部細菌,因為細菌大多在皮膚更深的地方。而除臭劑能同時抑制細菌活動並掩蓋體味;止汗劑借由形成微小凝膠塞住汗腺來達到效果。在我們持續和體味抵抗時,科學家嘗試瞭解它。

我們不知道為何大腦總是將此有特殊氣味解讀為令人厭惡的,但有些研究提出假設,說腋窩的分泌物可能也有正面功能,如鞏固社會連結,以及作為提供化學通訊的方式。我們不知道是否真的如此,現在,體味似乎只是身體狀態中有臭味的一部分而已。

 

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